guide de voyage Sri Lanka

L’Inde du Sud rencontre l’Asie bouddhiste ; le Sri Lanka est une terre de ruines anciennes et de reliques religieuses, de plages bordées de palmiers et de récifs colorés, de forêts tropicales douces et de légendes locales.

Alors que les souvenirs de la guerre civile s’estompent et qu’un nouveau gouvernement a l’intention de guérir les cicatrices du passé, cette nation insulaire embrassée par le soleil semble prête à retrouver sa position de capitale des vacances dans l’océan Indien.

La vie au Sri Lanka est dictée par la mer. Les vents de mousson créent les saisons, les bateaux de pêche aux couleurs de l’arc-en-ciel livrent les richesses de l’océan Indien sur les tables de la nation et les vagues de surf tropicales se jettent sans fin sur les plages dorées de l’île. Pour beaucoup, c’est l’introduction parfaite au sous-continent indien.

Alors que l’hindouisme domine l’Inde voisine, le bouddhisme domine le Sri Lanka. Les temples anciens et les énigmatiques dagobas (stupas) renferment des reliques de Bouddha, ombragées par des jeunes arbres prélevés dans l’arbre sous lequel le Bouddha a atteint l’illumination. Parfois, les minorités hindoue, chrétienne et bouddhiste du Sri Lanka ont lutté contre la domination bouddhiste, mais elle a façonné cette nation insulaire pendant des millénaires.

Dans tout le Sri Lanka, les ruines d’anciennes villes émergent de la jungle, tandis que les vestiges d’établissements indiens, portugais, hollandais et britanniques ajoutent au délicieux méli-mélo de l’architecture historique. Les monuments les plus évocateurs sont peut-être les anciens monastères du Sri Lanka, qui sont encore d’importants centres de pèlerinage et de dévotion, en particulier pendant les fêtes épiques de l’île.

Dans le Hill Country, centre de l’occupation britannique, les trains de l’époque coloniale sillonnent encore les plantations de thé et les rizières en cascade, mais cette petite île très peuplée est loin d’être figée dans le temps : le littoral est parsemé de stations balnéaires modernes, de bars sur la plage, de surfers bronzés et de boutiques de maillots de bain design.

Ailleurs, les forêts de Yala, Udawalawe et d’autres parcs nationaux regorgent de singes, de léopards et d’éléphants sauvages, tandis que les tortues marines, les dauphins et les baleines bleues sont visibles le long de la côte. Pas mal pour une île de la taille de la Caroline du Sud.