À propos des Philippines

L’autre Asie du Sud-Est, les Philippines, est le lieu de collision entre l’Asie et l’Europe, sur un ensemble d’îles tropicales entourées de sable. Ici, les traditions catholiques se mêlent aux rituels animistes et aux coutumes islamiques, créant un melting-pot surréaliste qui ne ressemble à aucun autre endroit d’Asie du Sud-Est.

Vous pouvez remercier les Espagnols pour l’influence européenne, tangible dans tous les domaines, des noms des villes et des barrios (quartiers) aux menus des restaurants, où le porc rôti et la paella sont aussi courants que les nouilles et les fruits de mer. Plus tard, les Américains ont imposé leur propre vision et leurs propres valeurs – vous pouvez remercier les États-Unis pour les chaînes de fastfoods, l’amour de la musique pop et les jeepneys aux couleurs de l’arc-en-ciel qui servent de bus locaux, issus des jeeps militaires laissées derrière eux après la Seconde Guerre mondiale.

Avec 7 107 îles, il n’est pas surprenant que la plupart des attractions les plus étonnantes des Philippines se trouvent dans ou autour de la mer. Boracay et d’autres îles sont entourées de certaines des plages les plus immaculées du monde et les eaux au large sont un paradis pour les plongeurs, avec des récifs immaculés, des poissons tropicaux étonnants, des requins baleines migrateurs et des épaves de la Seconde Guerre mondiale.

Mais il y a bien plus encore. À l’écart des plages, on trouve des jungles, des montagnes, des volcans et des cavernes cachées, mûres pour l’exploration. La nature volcanique des îles est très évidente – les sources chaudes naturelles bouillonnent à travers les Philippines et les pics pyramidaux des volcans vivants comme le Mont Mayon interpellent les randonneurs qui n’ont pas peur de vivre dangereusement.

On ne peut pas nier que les Philippines ont un côté miteux – l’industrie du sexe s’est développée pour servir les GI américaines pendant la guerre du Vietnam – mais il est facile d’éviter cette scène lugubre et de trouver une vie nocturne plus saine, où des groupes de musique interprètent des reprises parfaites de n’importe quelle chanson que vous pourriez nommer et même le plus petit village, couvert de palmiers, possède un bar karaoké.

Ce n’est pas un pays qui organise des dizaines de faux spectacles culturels pour les touristes, et les festivals colorés des îles (qui sont nombreux) s’adressent principalement aux locaux. Il appartient donc à chaque visiteur d’engager la conversation et de découvrir un pays où l’Orient rencontre l’Occident et où la culture traditionnelle rencontre le monde moderne dans un fracas de couleurs et de confettis.