À propos du Népal

Officiellement le pays le plus haut du monde, le noble Népal est communément appelé le « toit du monde ». Ce surnom semble convenir à cette nation himalayenne, où les montagnes enneigées disparaissent dans les nuages comme des escaliers vers le ciel.

Le mont Everest est l’attraction principale. Les touristes viennent en masse pour escalader, faire de la randonnée et admirer le plus haut sommet du monde, qui flirte avec la stratosphère à 8 848 m (29 029 ft). Mais ce charmant pays est bien plus que de simples montagnes.

Lieu de naissance du Bouddha Gautama, le Népal est un important lieu de pèlerinage pour des millions de bouddhistes, qui viennent de loin pour visiter le site de Lumbini, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, un complexe de temples où le Bouddha a vécu.

Les lieux saints abondent au Népal, mais pas seulement de la variété bouddhiste. L’hindouisme est très présent dans le pays et de nombreux temples hindous sont dispersés dans tout le pays (même si certains ont été gravement endommagés par les tremblements de terre de 2015).

La capitale du Népal, Katmandou, a également été durement touchée, car elle est entourée de chaînes de montagnes vertigineuses. Belle et animée, elle se trouve à un carrefour culturel entre l’Inde et la Chine, dont les influences se voient dans l’architecture et se dégustent dans la cuisine. Dans le quartier animé de Thamel, bordé de bars, une ambiance occidentale règne.

Katmandou est un bon point de départ pour les voyageurs qui s’aventurent dans la jungle du parc national de Chitwan, qui abrite des tigres du Bengale, des crocodiles et des rhinocéros à une corne, ainsi qu’une myriade d’espèces d’oiseaux. Le lac Phewa est un autre attrait pour les touristes, tout comme les sentiers de randonnée dans l’Himalaya.

Mais où que vous alliez, de larges sourires vous accueilleront. Les Népalais sont parmi les plus sympathiques du monde et il n’est pas rare d’être invité chez un étranger pour prendre le thé.

Le Népal est à un pas du paradis, et pour ceux qui ont découvert les nombreux charmes du pays, c’est aussi le cas.