À propos du Myanmar

Autrefois état paria, le Myanmar – autrefois connu sous le nom de Birmanie – est en train de devenir la destination incontournable de l’Asie du Sud-Est, aidé en cela par un incroyable éventail de sites touristiques : des stupas dorés hauts comme des gratte-ciel, des ruines anciennes, des tribus montagnardes fascinantes, des jungles inexplorées, des stations balnéaires paisibles, des légions de moines et des villes hypnotiques rendues légendaires par des écrivains comme Rudyard Kipling et George Orwell.

Dirigée par une junte militaire secrète, la Birmanie a été fermée pendant des décennies au monde extérieur. Lorsqu’elle s’est finalement ouverte, les voyageurs ont d’abord été limités à quelques endroits : les magnifiques temples de Bagan, les villages flottants du lac Inle, les monastères de Mandalay et Yangon, l’ancienne capitale, avec ses reliques coloniales et ses pagodes imposantes.

C’était à l’époque. Avec la fin du boycott des voyages appelé par Aung San Suu Kyi, les voyageurs font la queue pour visiter le Myanmar, captivés par l’idée de voir comment était l’Asie avant l’arrivée des touristes. Néanmoins, le gouvernement contrôle toujours les endroits où les visiteurs peuvent aller et ce qu’ils peuvent voir, et beaucoup de gens ont des scrupules à croire que l’argent des touristes aide à financer l’armée, qui est accusée d’abus généralisés.

Ceux qui visitent l’Asie découvrent une culture fascinante et réputée amicale, à la frontière entre tradition et modernité. Les monastères sont le fondement de la société birmane et même dans la ville de Yangon en pleine expansion, la vie est axée sur les rituels bouddhistes. Le sens de la dévotion est tangible à l’impressionnant Shwedagon Paya, qui domine Yangon comme un énorme pilier d’or.

Avec l’ouverture du Myanmar sur le monde extérieur, les voyageurs ont dépassé le triangle Bagan-Inle-Mandalay, visitant des avant-postes paisibles comme Kalaw, Hsipaw et Kengtung et faisant du trekking dans des villages tribaux isolés. Ils sont moins nombreux à se rendre dans la jungle du nord du Myanmar ou dans les ports pluvieux de l’extrême sud et de l’ouest. Le Myanmar possède même sa propre région de l’Himalaya, accessible depuis le lointain Putao, dans l’extrême nord du pays.

A travers tout cela, le puissant fleuve Irrawaddy serpente comme un python birman tortueux, offrant certains des voyages fluviaux les plus atmosphériques de l’Asie du Sud-Est. Néanmoins, le Myanmar reste une destination controversée, promettant des défis importants ainsi que des expériences enrichissantes.