A propos de la Malaisie

Avec ses récifs et ses forêts tropicales, ses montagnes et ses minarets, ses gratte-ciel et ses sampans, la Malaisie est certainement à la hauteur de son slogan : « Vraiment l’Asie ». La Malaisie est l’un des grands melting-pot culturels du monde. C’est un pays où les maisons chinoises, les temples hindous et les mosquées dorées se bousculent pour trouver de l’espace avec des gratte-ciels gigantesques. Les Britanniques ont un jour présidé ce fascinant plateau de dégustation de la culture asiatique, laissant derrière eux un héritage de stations sur les collines, de terrains de polo et de high tea.

En fait, la Malaisie offre deux pays pour le prix d’un seul : la Malaisie péninsulaire, qui borde la Thaïlande à l’extrémité sud de la péninsule malaise, et la Malaisie orientale, la moitié nord de l’île de Bornéo, qui se heurte à l’Indonésie et au Brunei. Cela ouvre des possibilités spectaculaires pour le nation-hopping dans toute l’Asie du Sud-Est.

Kuala Lumpur, la capitale suralimentée de la Malaisie, ressemble à un jardin de cristal qui a poussé miraculeusement dans la jungle. En effet, des poches de forêt tropicale vierge survivent encore parmi les gratte-ciel, les centres commerciaux à plusieurs étages et les pistes de monorail. Si vous ne faites rien d’autre, consacrez une journée à déguster la nourriture de rue de KL, des nouilles chinoises aux dosas indiennes (galettes de riz) en passant par les curry malais aromatiques et épicés et les fruits de mer.

Loin des villes, une nature sauvage vous attend, sous forme de jungles regorgeant d’espèces rares et exotiques et de récifs coralliens peuplés de tortues, de requins et de poissons tropicaux. Les parcs nationaux et les réserves naturelles de Malaisie sont bien organisés et bien entretenus, et vous aurez peut-être la chance de rencontrer le résident le plus charismatique de Malaisie, l’orang-outan (littéralement, « l’homme des forêts »).

Ensuite, il y a les îles ; des stations tropicales comme Langkawi, Tioman et les îles Perhentian sont devenues presque légendaires pour les amateurs de palmiers ondulants, de sable scintillant et de plongée sous-marine sur des récifs vierges. Les sites de plongée de la Malaisie – en particulier ceux que l’on atteint lors des safaris à bord des navires – sont parmi les meilleurs du monde.

La Malaisie péninsulaire est l’endroit où les gens vont pour les villes animées et l’histoire coloniale, mais les États de Sabah et Sarawak sur Bornéo sont la porte d’entrée vers un autre monde. Les forêts tropicales luxuriantes sont habitées par des tribus indigènes isolées, dont le mode de vie traditionnel disparaît rapidement à mesure que le monde moderne empiète sur les terres ; il faut l’attraper maintenant avant qu’elles n’installent un parking.