guide de voyage Laos

Le Laos – officiellement connu sous le nom de République démocratique populaire lao – est l’une des grandes frontières du voyage ; enclavé et montagneux, inondé de jungles et d’aventures prometteuses des Indiens Jones dans des villages tribaux reculés et d’anciennes grottes bouddhistes.

Avec la Thaïlande d’un côté et le Vietnam de l’autre, on pourrait s’attendre à ce que le Laos soit commercial et surpeuplé, mais c’est le bras mort de l’Asie, où la vie bouge aussi lentement que les eaux du Mékong, qui forme la frontière avec trois pays – Myanmar, Thaïlande et Cambodge – qui serpentent vers le sud vers le Golfe de Thaïlande.

Une longue guerre civile – au cours de laquelle les États-Unis ont largué des millions de bombes au Laos – a maintenu le pays à l’écart du circuit touristique dominant pendant de nombreuses années. Les munitions non explosées et les infrastructures médiocres continuent de représenter un défi pour le tourisme, mais chaque année, de nouveaux logements haut de gamme viennent compléter les auberges de jeunesse existantes – le Laos trouve enfin ses marques. L’écotourisme s’apprête à devenir son atout majeur, en emmenant les visiteurs dans des villages tribaux isolés et des parcs nationaux vierges regorgeant d’une faune étrange et merveilleuse.
Malgré cette dure perspective, la capitale, Vientiane, se sent remarquablement cosmopolite, aidée par une culture de café laissée de côté quand elle faisait partie de l’Indochine française. Parsemées autour de ses rues agréablement décolorées, les rues ombragées de palmiers sont d’anciennes ruines, des stupas étincelants et des bâtiments coloniaux gracieux.

L’atmosphère décontractée et l’absence relative de développement moderne font du Laos l’un des pays d’Asie du Sud-Est les plus authentiques et les plus intacts, bien qu’il rivalise pour ce titre avec le Myanmar voisin. Le Laos est également l’un des rares pays communistes au monde – ce qui devrait être évident à en juger par les lourdeurs bureaucratiques et les étoiles rouges omniprésentes sur les uniformes et les bâtiments publics.

Jusqu’en 1988, les touristes étaient interdits au Laos, mais maintenant il est possible de voyager dans tout le pays. Néanmoins, il y a peu d’endroits touristiques très fréquentés, à l’exception peut-être du monastère de Luang Prabang et de la station balnéaire de Vang Vieng. Où que vous alliez au Laos, vous rencontrerez la délicieuse cuisine laotienne : un peu française, un peu sud-asiatique et parfaitement arrosée d’une bouteille de bière lao.