À propos du Kirghizstan

Souvent appelé « la Suisse de l’Asie centrale », le Kirghizstan est certainement à la hauteur de ce surnom avec ses chaînes de montagnes vertigineuses, ses glaciers scintillants et ses forêts de pins vertigineuses. Si vous avez l’impression d’être au sommet du monde, c’est que vous n’en êtes pas loin.

Malgré sa beauté naturelle omniprésente et sa taille considérable, peu de gens peuvent pointer cette nation enclavée sur la carte et encore moins prononcer son nom (c’est Kur-gi-stan, au fait). Encore moins de personnes la visitent réellement.

Cela est dû en grande partie à l’isolement géographique du Kirghizstan, mais aussi au fait qu’il est politiquement à l’écart – depuis son indépendance de l’URSS, le pays est resté bien sous l’influence de la Russie voisine.

Le nombre de visiteurs augmente, mais une saison touristique courte, une infrastructure sous-développée et de mauvaises liaisons aériennes restent des obstacles pour tous sauf pour le voyageur intrépide. Cependant, ceux qui y parviennent sont assurés de vivre une expérience qu’ils n’auront pas à partager avec les foules.

Bien que les montagnes dominent, les paysages du Kirghizstan sont étonnamment variés : les sommets enneigés finissent par céder la place à des plaines ouvertes et à des lacs chatoyants. Par endroits, il ressemble vraiment à la Suisse, mais ailleurs, la campagne peut évoquer des images d’Écosse, du Cachemire et même du Moyen-Orient. Les vues sur les montagnes sont une raison suffisante pour s’y rendre et aucun voyage au Kirghizistan ne serait complet sans avoir gravi au moins un de ses impressionnants sommets.

Pour les visiteurs moins actifs, il existe une poignée de plages et, dans la petite fenêtre qui passe comme l’été, on trouve des vacanciers qui se baignent au bord de lacs comme celui d’Issyk Kul. Situé dans les montagnes de Tian Shan, c’est une station estivale pour les courageux – l’eau y est pour le moins vivifiante.

Mais il n’y a pas que les paysages qui comptent. En fait, les touristes sont attirés par la perspective de séjourner chez les bergers semi-nomades du pays, qui vivent dans des yourtes et mènent une vie traditionnelle dans ce pays rude, impitoyable et d’une beauté ininterrompue.