Almaty

Almaty est une ville à l’architecture moderne, aux rues larges, aux fontaines fraîches, aux parcs et places et aux vues spectaculaires sur les montagnes. Les attractions de la ville comprennent le parc Panfilov, qui est dominé par l’un des plus hauts bâtiments en bois du monde, construit au début du XXe siècle sans utiliser un seul clou, et la cathédrale Zenkov. Vous trouverez également de beaux musées comme le Musée d’art d’État.

Sites archéologiques

Plusieurs sites archéologiques et ethnographiques ont été préservés dans le centre du Kazakhstan. Il y a des sites de l’âge du bronze et du début de l’âge du fer et des établissements de l’âge de la pierre et de l’âge du bronze dans l’oasis de Karkarala. Le parc national Bayan-Aul possède des dessins rupestres, des sculptures de pierre, des lacs propres et étincelants et des pins accrochés aux rochers. Le cosmodrome de Baïkonour, situé à 5 km de la ville de garnison de Lénine et à 230 km de Kzil-Orda, est la réponse d’Asie centrale au cap Canaveral – des visites guidées sont disponibles, au cours desquelles les visiteurs peuvent assister à des lancements spatiaux. C’est d’ici, le 12 avril 1961, que Youri Gagarine, le premier cosmonaute au monde, a décollé. Les paysages accidentés et les incroyables chaînes de montagnes du pays offrent de superbes possibilités d’escalade et de trekking. La meilleure saison pour le trekking se situe entre juin et septembre.

Montagnes et lacs

Les montagnes Tien Shan s’étendent sur plus de 1 500 km (932 miles), avec les plus hauts sommets Pobeda Peak (7 439m/24 406ft) et Khan-Tengri Peak (7 010m/23 000ft) – une pyramide enneigée ressemblant à du marbre. L’énorme glacier Inylchek divise les sommets et le magnifique lac Mertzbakher se trouve en son centre. Les lacs Kolsai – connus sous le nom de « perles du nord du Tien-Shan » – se trouvent sur les crêtes de la chaîne du Kungei Alatau. Le Kazakhstan est également fier de posséder l’un des plus grands lacs du monde : le lac Balkhash, unique en son genre, est moitié salé, moitié eau douce.

Réserves naturelles

Kurgaldjino, au nord du Kazakhstan, abrite la colonie de flamants roses la plus septentrionale du monde, tandis que Naurzum, offre un paysage riche en contrastes géographiques : des lacs salés entourés de forêts, des pins anciens jonchant les dunes de sable, des forêts de pins poussant dans les marais salants, et des animaux rares tels que des cygnes siffleurs et des aigles de proie. Aksu-Zhabagly est une réserve de la biosphère de l’UNESCO située dans le sud du Kazakhstan et abrite 239 espèces d’oiseaux, 47 espèces d’animaux et 1 400 espèces de plantes.

Relax at a spa

Le Kazakhstan dispose d’un large éventail de stations thermales. Les stations les plus connues au niveau international sont Sari Agach (dans le sud), Mujaldi (dans la région de Pavlodar), Arasan-Kapal (dans la région de Taldikorgan), Jani-Kurgan (dans la région de Kzil-Orda), Kokshetau et Zerenda (dans la région de Kokshetau) et celles situées à Zaili Alatau.

Sports nautiques

Tous les centres régionaux disposent de complexes sportifs, de piscines et de salles d’entraînement. Le rafting et le canoë peuvent être facilement organisés par les agences de voyage locales. La rivière Ili, entre le lac Qapshaghay et le lac Balhash, est un bon endroit pour cela. Les montagnes Zaili Alatau, d’une altitude de 4 000 m, près d’Almaty, offrent d’excellentes possibilités de sports d’hiver. Près d’Almaty, la patinoire de Medeu est la plus grande patinoire de vitesse au monde ; plus de 120 records du monde de patinage et de hockey sur glace y ont été établis. Regardez les matchs de hockey sur glace à la patinoire de Ust-Kamenogorsk. Le complexe de sports d’hiver de Chimbulak offre un ski fantastique, et de nombreuses compétitions y sont organisées.