A-Ma Temple

Dédicacé à la déesse chinoise de la mer connue sous le nom de Mazu, ce temple est le plus ancien lieu de culte de Macao. Fondé avant l’arrivée des Portugais, il a donné par inadvertance son nom à la colonie – Macao est une corruption de A-Ma Kok (la baie de A-Ma) – mais le complexe actuel date du 17ème siècle.

Camões Garden

L’agréable Jardim Luís de Camões (Jardin de Camões) est nommé d’après le poète favori du Portugal, actif au 16ème siècle et dont on dit qu’il a visité Macao (bien que cela ait été contesté). C’est néanmoins un endroit populaire pour faire de l’exercice ou se détendre.

Colôane Island (Freguesia de São Francisco Xavier)

La plus grande des deux îles reliées de Macao, Colôane est parfaite pour une excursion d’une journée. Des sentiers naturels se faufilent entre les collines du parc Seac Pai Van, qui possède également une volière accessible à pied et des vues spectaculaires depuis la statue d’A-Ma, au point le plus élevé de l’île. La meilleure des plages est celle de Hác Sá, au sable noir, tandis que le village de Colôane est un endroit plein d’atmosphère avec ses rues pavées. L’épicentre du développement des casinos à Macao, la bande de Cotai, est une terre gagnée qui a réuni les îles de Colôane et de Taipa (d’où le nom de Cotai). C’est là que se trouvent les plus grands et les plus opulents des casinos – dont le Venetian, le Wynn et le Sands. Ces méga-complexes ont permis à Macao de devancer Las Vegas en matière de revenus de jeu. Parmi les festivals colorés de Macao, citons le festival des bateaux-dragons en juin, le concours international de feux d’artifice, qui voit 90 pays se disputer les honneurs en septembre/octobre, et le festival international de musique de Macao, qui présente des œuvres de style chinois et occidental tout au long du mois d’octobre.

Gate of Understanding

L’imposante Gate of Understanding (conçue par Charters Almeida), se dresse à 40m de hauteur au-dessus de la Grande Baie de Praia. C’est une structure symbolique représentant la bonne volonté entre la Chine et le Portugal.

Forteresse de Guia Hill

Construite au point le plus élevé de Macao, la forteresse de Guia Hill date du 17ème siècle et peut être atteinte par téléphérique ou par un chemin de promenade qui encercle la colline offrant des vues sur la ville et ses baies. À proximité se trouvent une série fascinante de bunkers datant de la guerre, taillés dans la colline, ainsi qu’un petit musée racontant l’histoire de ceux qui ont servi ici. Notez également les fresques délavées à l’intérieur du bâtiment de la chapelle, qui ont été découvertes lors des rénovations. Le phare de Guia, qui existe depuis 1865, est toujours fonctionnel. En plus de guider les navires dans les eaux de Macao, son point de vue élevé est également utilisé pour avertir la ville de l’imminence de typhons.

Centre historique de Macao

Donnée au statut de patrimoine mondial de l’UNESCO en 2005, la vieille ville compte huit places et 22 bâtiments historiques. Les ruelles étroites, les marchés et les pavés en pente combinent le drame architectural de la petite ville de Porto et l’énergie, les odeurs de cuisine et le dialecte cantonnais du sud de la Chine. Le point central est le Largo do Senado, ou place du Sénat, qui abrite la Santa Casa de Misericórdia (une institution caritative portugaise) ainsi que la Poste générale de Macao. De nombreuses autres attractions se trouvent dans la vieille ville, notamment la façade en ruine de l’église St Paul.

Kun Iam Temple

Explorez le complexe de temples connu sous le nom de Kun Iam Tong, le plus grand et le plus riche des temples de Macao. Il date de l’époque de la dynastie Ming, il y a environ 400 ans, et contient, entre autres œuvres d’art, une petite statue de Marco Polo. Dans le jardin, vous pouvez voir le temple de granit où, en 1844, le premier traité commercial entre les États-Unis et la Chine a été signé.

Le jardin Lou Lim Ieoc

Un bon endroit pour s’éloigner des rues animées de Macao, ce jardin de style chinois comprend des étangs de lotus et des bambouseraies. C’était autrefois un jardin privé mais il est tombé en ruine avant d’être acheté par le gouvernement en 1974 et restauré pour être utilisé comme parc public. Aujourd’hui, c’est un endroit populaire pour pratiquer le tai chi. La légende locale dit que les neuf virages à vent dans le pont du parc sont censés confondre les mauvais esprits qui essaient de traverser.

Macau Museum

Le musée de Macao couvre la vie de Macao et de ses habitants depuis la première colonie jusqu’à nos jours. Sur trois étages, il contient une vaste collection de souvenirs historiques et sociaux (www.macaumuseum.gov.mo). Sa situation, dans la Fortaleza do Monte (la Forteresse du Mont), signifie que le musée peut également se vanter d’offrir de superbes vues.

Macau Tower

Profitez des vues panoramiques – ou du saut à l’élastique – de la Macau Tower (www.macautower.com.mo), un centre de divertissement et de convention situé sur le front de mer, sur les lacs de la Nam Van. La tour de 338 mètres est l’une des plus hautes tours indépendantes du monde. Par temps clair, vous pouvez voir à 55 km du pont d’observation. Les âmes intrépides peuvent se promener sur le pourtour extérieur tout en étant accrochées en toute sécurité à un rail aérien.

Racing

Le Macau Jockey Club organise des courses de chevaux sur le plat sur l’île de Taipa (www.mjc.mo). Le Grand Prix de Macao, gala de moto et de Formule III d’Extrême-Orient, a lieu en novembre (www.macau.grandprix.gov.mo).

Ruins de St Paul

Partie du centre historique de Macao, classé par l’UNESCO, les ruines de l’église St Paul (São Paulo), construite en 1602, sont probablement le spectacle le plus célèbre de la région. Bien qu’à l’approche, il semble que le bâtiment soit intact, en fait seule la façade a survécu à un incendie en 1835. Il s’agit néanmoins d’un arrêt photo presque obligatoire pour toute visite à Macao. L’église St Dominic’s (Igreja de São Domingos), construite au 17ème siècle et rénovée en 1997, est l’un des plus beaux bâtiments religieux de Macao. Un musée d’art sacré, sur trois étages du clocher rénové, abrite 300 œuvres dont des œuvres d’art sacré brésiliennes qui, ensemble, illustrent l’histoire de l’Église catholique en Asie.