À propos de la Chine

Colossale, vertigineuse et farouchement étrangère, la Chine n’est pas facile à comparer à n’importe quel autre endroit de la planète. Elle abrite environ un cinquième de la race humaine, elle éblouit, embrouille, frustre et fait frissonner. Les principales attractions touristiques sont connues dans le monde entier – pensez à la Grande Muraille, à la Cité interdite et aux Guerriers de terre cuite – mais ce sont les dimensions et l’énergie de l’endroit qui laissent l’impression la plus durable.

Le dynamisme économique de ces derniers temps signifie que de nombreuses villes chinoises sont aussi façonnées par la modernité que tout autre endroit que vous pourriez mentionner, mais c’est aussi un endroit qui est soutenu par des coutumes chères et une diversité presque insondable. Les paysages de la Chine se déploient sur la carte en de vastes étendues de territoire, et ses paysages, ses sons et ses curiosités infinies constituent collectivement l’une des plus grandes expériences de voyage au monde. La nourriture est également fantastique et il est très agréable de découvrir les différentes cuisines régionales.

Dans d’autres régions, la tradition n’a qu’une valeur limitée. Le rythme de développement de ses villes clés – Shanghai, Pékin, Guangzhou et de plus en plus d’autres – a fait apparaître des horizons qui rivalisent avec ceux de presque toutes les villes du monde. Elles sont emblématiques de la « nouvelle » Chine, une puissance à la fois économique et politique, quelque part désireuse de faire réagir le reste du monde. Même les dirigeants égoïstes du passé, de Qin Shi Huang à Mao, seraient certainement étonnés de voir à quel point leur pays est devenu influent.

Cependant, si vous quittez l’étalement urbain pour vous rendre dans les zones rurales de la Chine, vous serez confronté à une réalité très différente. Le paysage passe des rizières luxuriantes en terrasses et des rudes sommets de l’Himalaya aux gorges du Yangtsé, protégé par l’UNESCO. Dans certains centres ruraux, en effet, le tableau de la vie peut sembler peu différent d’il y a 50 ans, du moins en surface. La Chine est pleine de bizarreries et de contradictions sans fin, mais c’est la moitié du charme.