À propos du Cambodge

C’est peut-être l’un des plus petits pays d’Asie du Sud-Est, mais le Cambodge peut rivaliser avec les grands lorsqu’il s’agit de sites incontournables. Autrefois chasse gardée des randonneurs, cette nation autrefois déchirée par la guerre est aujourd’hui solidement implantée dans le circuit des voyages en Asie. Le fait que des yachts de luxe naviguent sur le Tonlé Sap, le plus grand lac d’eau douce d’Asie du Sud-Est, montre bien tout le chemin parcouru par le Cambodge.

Le puissant fleuve Mékong, qui coule depuis la capitale Phnom Penh jusqu’au delta du Mékong au Viêt Nam, est la pierre angulaire du Cambodge. Un voyage sur cette voie d’eau emblématique est l’un des grands plaisirs de l’Asie du Sud-Est. Des bateaux de toutes formes et de toutes tailles dérivent, se bourrent et s’aspergent le long du Mékong, transportant des porcelets, des pots en argile, des bananes, des motos, etc.

Loin de l’eau, les ravages de la guerre sont devenus des attractions touristiques improbables à Phnom Penh et dans d’autres villes. Les foules se rassemblent dans les anciens camps de prisonniers et dans les célèbres Champs de la mort pour contempler l’heure la plus sombre du Cambodge, une période de souffrance inimaginable qui s’est déroulée sous le régime brutal de Pol Pot.

Les vestiges de l’Empire khmer, en voie d’effondrement, constituent cependant le plus grand attrait du Cambodge. Après avoir bâti un royaume qui s’étendait jusqu’en Thaïlande et en Chine voisines, les Khmers sont tombés, laissant derrière eux un extraordinaire ensemble de temples, notamment Angkor Wat, qui se vante d’être le plus grand monument religieux du monde.

Il y a aussi des attractions plus typiques de l’Asie du Sud-Est : des villes frénétiques pleines de pousse-pousse, une nourriture étrange et exotique, des plages paradisiaques, des jungles tropicales grouillantes de vie sauvage et un arrière-pays densément boisé rempli de villages tribaux.

Peu d’endroits ont connu autant d’épreuves que le Cambodge, mais cette nation optimiste a su démentir son histoire tumultueuse et s’imposer comme l’une des destinations les plus chaleureuses et les plus accueillantes d’Asie du Sud-Est.