À propos du Bangladesh

Le Bangladesh, cousin oriental endormi de l’Inde, sommeille doucement sous le ciel de la mousson à l’embouchure du fleuve Jamuna, l’un des grands deltas du monde. Anciennement le Pakistan oriental, cet intriguant arrière-pays a obtenu son indépendance en 1971 après une guerre civile qui joue toujours un rôle majeur dans la psyché nationale.

Un afflux de touristes était prévu après l’indépendance, mais il ne s’est pas encore concrétisé, ce qui signifie que les visiteurs ont pour eux les nombreuses et diverses attractions du Bangladesh. Ces attractions vont des palais moghols et des mosquées étincelantes aux plages bordées de palmiers, aux plantations de thé et aux jungles remplies de tigres du Bengale hargneux.

Dhaka, la capitale frénétique du Bangladesh, était autrefois le principal port de tout le Bengale, et ses rues encombrées de rickshaws sont un miroir défraîchi de Calcutta, de l’autre côté de la frontière. Dhaka est une ville de bâtiments coloniaux délavés par la pluie, d’affiches de films tape-à-l’œil, de quais bondés de bateaux et de la cacophonie constante des klaxons de voitures et des cloches de rickshaw. Cela peut être un choc pour les sens, mais le coup est adouci par la gentillesse et la curiosité des habitants et la délicieuse cuisine bengalaise.

Au sud de Dhaka, la rivière Jamuna se transforme en un enchevêtrement de voies navigables dans la jungle lorsque vous entrez dans les Sundarbans, l’un des derniers refuges du tigre du Bengale. Ici, comme ailleurs au Bangladesh, le meilleur moyen de se déplacer est le fleuve : des légions de bateaux sillonnent toutes les voies d’eau, des minuscules coracles aux « fusées » des bateaux à aubes qui sillonnent les routes entre Dhaka et Kulna.

Le sud du Bangladesh, c’est encore autre chose : les plages tropicales font place à des collines boisées qui cachent une foule de tribus bouddhistes et animistes. Et puis il y a Sylhet, au cœur du pays des plantations de thé, où les envois de fonds étrangers ont construit une version miniature de l’Angleterre au milieu des collines de mousson.

Par-dessus tout, le Bangladesh est l’endroit où il faut laisser la carte de voyage habituelle. Laissez la foule envahir les plages de Goa et les forts du Rajasthan ; au Bangladesh, vous n’aurez pas besoin de faire la queue pour être émerveillé.