Beef up on the Oxo cube

Peu de gens le savent peut-être mais l’humble Oxo cube a été inventé en Uruguay. Aujourd’hui, en visitant le Museo de la Revolución Industrial, vous pouvez contempler l’impact international de ce stock cube, fabriqué ici et apprécié de tous, d’Edmund Hillary aux troupes de la Première Guerre mondiale. Ce musée du XIXe siècle, tourné dans une usine de transformation de la viande, se trouve à Fray Bentos, où est née une autre icône gastronomique : le corned-beef.

Vivez un match de football uruguayen

Avec deux des plus grandes nations du football mondial, l’Argentine et le Brésil, les Uruguayens sont également passionnés par le beau jeu. Assistez à un match et partagez l’esprit unique du carnaval sud-américain sur les terrasses. Les fans sérieux peuvent également visiter le Museo del Fútbol dans l’Estadio Centenario, le stade de Montevideo où l’équipe nationale uruguayenne a remporté la première Coupe du monde en 1930.

Prenez un bain dans les sources chaudes de Salto

Le nord-ouest de l’Uruguay abrite l’un des aquifères souterrains les plus importants du monde, qui produit des sources chaudes médicinales. Près de la ville de Salto se trouvent de magnifiques stations thermales où vous pouvez vous débarrasser de la poussière de la pampa, notamment les Termas de Arapey, éloignées et tranquilles, les Termas de Daymán, adaptées aux familles, ou les Termas de San Nicanor.

Parcourez les marchés de Montevideo

Sauvegardez les étagères de viande et de légumes rôtis du Mercado del Puerto de Montevideo, un lieu de déjeuner populaire dans un ancien marché couvert au bord de l’eau, et perdez-vous dans une mer de vendeurs ambulants au marché Tristán Narvaja de Montevideo, juste à l’est du centre-ville. Chaque dimanche, plusieurs pâtés de maisons sont remplis d’étals qui vendent de tout, des antiquités aux bijoux en passant par les oiseaux vivants.

Joins la frénésie du carnaval de Montevideo

Lavez-vous emporté par les joyeuses danses et les tambours dans les rues chaque année en février pendant l’exubérant carnaval afro-uruguayen de Montevideo. Bien que célébrée dans tout le pays, la capitale accueille les meilleures festivités de carnaval, avec ses racines dans les croyances candombles des esclaves africains amenés ici par les Espagnols. Les principaux événements ont lieu deux jours avant le Mardi Gras, mais de nombreux habitants locaux prennent toute la semaine pour se joindre à la fête.

Randonnez autour de Montevideo, l’élégante capitale de l’Uruguay

Profitez du mélange éclectique d’influences coloniales, européennes et modernes dans la capitale uruguayenne. Promenez-vous sur les places ombragées par des palmiers de la Ciudad Vieja (vieille ville), visitez le fascinant musée du Gaucho, le musée du Carnaval et rafraîchissez-vous dans les banlieues attrayantes des plages comme Playa Carrasco, à l’est de la ville.

Fête avec la jet-set de Punta del Este

Passer la journée à faire du parachute ascensionnel, de la planche à voile, du ski nautique, de la pêche sportive ou à se prélasser sur les longues plages de sable de Punta del Este, l’une des stations balnéaires les plus exclusives d’Amérique du Sud. Et quand le soleil se couche, mettez vos vêtements de fête et faites la fête avec les riches et les célèbres dans les boîtes de nuit chics de Punta, à Punta Ballena et La Barra.

Revivez les batailles frontalières à Santa Teresa et San Miguel

Prenez conscience du conflit historique entre les forces espagnoles et portugaises dans les forteresses de Santa Teresa et San Miguel, près de la ville de Chuy, au nord-est du Brésil. Construites au XVIIIe siècle, les forteresses ont été entièrement restaurées et sont aujourd’hui ouvertes aux visiteurs, offrant une expérience impressionnante du passé colonial de la région.

Sadonnez-vous avec les gauchos dans une estancia

Partez pour une promenade à cheval, observez les étoiles au barbecue et goûtez à la vie des gauchos dans l’une des estancias touristiques de l’Uruguay, dont des dizaines sont disséminées dans la vaste pampa. Deux des meilleures sont San Pedro de Timote et La Sirena, ou si vous souhaitez tenter une expérience authentique, certains ranchs proposent des séjours de travail, comme l’Estancia El Silencio.

Echantillon de fromages suisses d’Uruguay

L’Uruguay, pays tempéré et peu étendu, n’est peut-être pas comparable aux Alpes, mais des milliers de visiteurs chaque année se rendent dans la colonie suisse du XIXe siècle de Nueva Helvecia (anciennement Colonia Suiza : colonie suisse), à l’ouest de la capitale, à la recherche de produits laitiers fins. La ville compte également des hôtels et des restaurants de style suisse, très appréciés des habitants et des Européens qui ont le mal du pays.

Voir un tango au Teatro Solís

Assister à un concert, une pièce de théâtre ou un spectacle de tango au Teatro Solís, l’opéra rénové du XIXe siècle de Montevideo ; ou profiter de la musique et de la danse en direct dans l’une des dizaines d’autres boîtes de nuit de la ville, dont beaucoup sont regroupées le long des zones piétonnes de Ciudad Vieja, ainsi qu’à Punta Carretas et Pocitos.

Séjournez à Casapueblo, une « sculpture vivable »

Carlos Paéz Vilaró était l’un des plus grands artistes abstraits d’Uruguay et vous pouvez visiter l’une de ses œuvres les plus célèbres : l’atelier d’art extravagant et fantaisiste de Casapueblo. Cette « sculpture habitable » de neuf étages blanchie à la chaux descend en cascade le long des falaises de Punta Ballena, près de Punta del Este. Le remarquable complexe comprend maintenant une galerie, un musée, un café et un hôtel. Pour une tranche inoubliable de la vie à Montevideo, faites une promenade le week-end sur la Rambla (promenade de bord de mer), où vous trouverez des joggeurs, des véliplanchistes et des foules de locaux sociables berçant des thermoses de mate (tisane) en bavardant avec des amis sur la plage. Au crépuscule, vous pourrez admirer un magnifique coucher de soleil sur le Rio del Plata.

Surfez l’Atlantique Sud à Punta del Diablo

Surfez les vagues et promenez-vous sur les interminables plages de sable de la station balnéaire de Punta del Diablo, au bord de l’Atlantique, puis dirigez-vous vers le sud, vers les parfaits surf breaks de La Paloma et de La Pedrera. Punta del Diablo est un village de pêcheurs tranquille pendant la majeure partie de l’année, mais chaque été, il se remplit de surfeurs invétérés et d’autres aventuriers qui s’adonnent au surf sur les dunes, à l’équitation et aux safaris en jeep.

Visitez Colonia del Sacramento, le trésor historique de l’Uruguay

Les rues pavées et les places ombragées par des sycomores de Colonia del Sacramento sont parfaites pour passer une journée de farniente. Entrez dans ce trésor ancien par la porte de la ville reconstruite, le Portón de Campo, et passez la journée à parcourir les galeries d’art, à dîner dans des restaurants confortables et à vous détendre dans les cafés. À la tombée de la nuit, regardez le coucher de soleil sur le Río de la Plata.

Attention à la faune

Les vastes paysages vides de l’Uruguay sont un paradis pour les amoureux de la nature. Faites une randonnée sur les dunes de sable pour voir le phare et l’abondante vie marine à Cabo Polonio, sur la côte atlantique. Observez la riche faune aviaire de l’une des lagunes côtières de l’est de l’Uruguay, notamment la Laguna de Rocha près de La Paloma, la Laguna de Castillos près de Barra de Valizas, et la Laguna Negra près de Punta del Diablo.