À propos du Suriname

La plus petite des Guyanes (terme collectif désignant la Guyane, la Guyane française et le Surinam), cette petite destination ne compte peut-être qu’un demi-million d’habitants, mais c’est la plus vivante de ces anciens bas-fonds coloniaux. Elle est aussi souvent négligée par les voyageurs, ce qui est dommage car le Surinam a beaucoup à offrir.

Le pays est culturellement fascinant. Les langues parlées sont le néerlandais, le créole, le chinois et l’anglais, ce qui reflète le dynamisme du mélange ethnique de sa population. Il est également d’une beauté extraordinaire : la capitale est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO et ses forêts tropicales regorgent d’animaux sauvages, avec un impressionnant tiers du pays protégé dans des réserves naturelles.

Paramaribo, la capitale de l’UNESCO datant du XVIIe siècle, est un bon point de départ pour tout voyage. La ville abrite une somptueuse collection de bâtiments coloniaux en bois, qui bordent le front de mer. Elle revendique également le marché central, un bazar très animé qui vend de tout, du charlatan au poisson frais. Le soir, vous pouvez manger des fruits de mer frais dans les restaurants locaux et des formes découpées dans les bars animés, qui sont loin de la tranquillité du reste du pays.

La principale attraction du Surinam est sa forêt tropicale humide, qui couvre près de 80 % du pays et abrite une faune très variée. L’écotourisme y est bien développé et certains des meilleurs lodges d’Amérique du Sud se trouvent dans la jungle du pays. Avec son réseau complexe de rivières, le bateau est le meilleur moyen de se déplacer dans la forêt tropicale et vous pouvez faire des excursions pour voir les tortues luth en train de nidifier ou rechercher d’autres créatures exotiques, notamment des dauphins de rivière amazoniens, des singes et, si vous êtes vraiment chanceux, un jaguar.

Les diverses racines culturelles du pays ont également été bien préservées : des communautés d’Amérindiens et de Marrons – descendants d’anciens esclaves africains – se trouvent au plus profond de la jungle, offrant aux visiteurs un aperçu de leur mode de vie, harmonieusement adapté à leur environnement. De retour dans les villes, le calendrier des festivals, très chargé, couvre un éventail éclectique d’événements, dont des jamborees de jazz, le carnaval de Pâques et d’exubérantes fêtes de Noël, qui culminent la veille du Nouvel An avec la légendaire Surifesta. C’est une fête sauvage et merveilleuse. C’est le Surinam dans un microcosme.