À propos du Paraguay

Au Paraguay, on dit que les gens qui viennent en visite pleurent toujours deux fois, une fois à leur arrivée et une fois à leur départ. On comprend pourquoi les émotions peuvent être fortes dans ce pays d’Amérique du Sud peu fréquenté, dont le caractère beau, séduisant et déroutant est rendu d’autant plus séduisant par sa relative obscurité.

Après des années passées dans la nature – le Paraguay a longtemps été isolé politiquement et géographiquement – le pays s’ouvre progressivement au monde extérieur. Son infrastructure touristique reste peu développée, mais les voyageurs patients et pionniers sont récompensés de leurs efforts.

Avec un mélange enivrant de villes coloniales en ruine, de merveilles naturelles exotiques et de tribus indigènes, les visiteurs du Paraguay peuvent également s’attendre à un accueil chaleureux de la part des habitants, qui sont infailliblement polis, intéressés par les étrangers et libéraux dans leurs invitations à dîner (attendez-vous à ce que le football soit au menu).

La plupart des voyageurs commencent leur aventure paraguayenne dans la capitale, Asunción. Charmante ville coloniale, c’est l’une des capitales les plus attachantes d’Amérique du Sud. Elle est dotée de façades néoclassiques, de jolies places et de boulevards bordés d’arbres.

C’est aussi un lieu de contradictions : des voitures de sport de luxe sillonnent les rues pavées délabrées, tandis que les vendeurs de rue traditionnels exercent leur métier dans l’ombre des centres commerciaux modernes. L’inégalité est difficile à ignorer.

En dehors de la capitale, la vraie beauté du Paraguay se révèle. L’est du pays se caractérise par des savanes étendues et des forêts denses, qui sont parsemées de villes coloniales endormies, à peine modifiées depuis le début du XXe siècle.

Dans le coin sud-est, on trouve des missions jésuites en ruine et des plantations de yerba maté, tandis que la région nord, largement inexplorée, est recouverte de marais humides, de lagunes chatoyantes et de forêts tropicales denses, qui abritent des espèces exotiques comme l’insaisissable puma.

Et puis il y a la région sauvage de l’ouest du Chaco, l’une des grandes régions sauvages d’Amérique du Sud, qui abrite de nombreux indigènes du Paraguay, qui mènent une vie largement traditionnelle parmi une myriade de faune et de flore spectaculaires.