À propos des îles Malouines

Les naufrages du XIXe siècle et une pléthore de vie marine font partie des attractions qui attendent les visiteurs des îles Malouines. Ces îles sont peut-être mieux connues comme le champ de bataille de la guerre éponyme de 1982 entre la Grande-Bretagne et l’Argentine, mais cet archipel de l’Atlantique est une destination de vacances intrigante et relaxante.

Situées à près de 500 km de la Patagonie, les Malouines – ou Islas Maldivas, selon votre interlocuteur – sont un point d’arrêt fréquent lors des voyages en Antarctique, et avec une telle abondance de vie animale rare, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Il y a deux îles principales, les Malouines Est et Ouest, ainsi que plusieurs centaines d’îlots. Les amoureux de la vie sauvage trouveront parmi eux cinq espèces différentes de pingouins (dont le macaroni, le roi, le Magellanic, le gentoo et le rockhopper), ainsi que des baleines et des oiseaux de mer. Rendez-vous à Volunteer Point pour voir le plus grand groupe de pingouins royaux de l’île, tandis que l’on peut prévoir qu’il y a une grande quantité d’otaries sur l’île Sea Lion.

Des souvenirs du conflit de 1982 subsistent, avec des champs de bataille, tels que Goose Green et Pebble Island, devenus des attractions touristiques. Également revendiquées par l’Espagne, la France et l’Argentine au fil des ans, les Malouines sont un territoire britannique d’outre-mer depuis 1833. L’Argentine est encore célèbre pour contester ce statut et le gouvernement de ce pays a récemment fait des déclarations politiques à ce sujet. Toutefois, un récent référendum a révélé qu’une majorité écrasante des quelque 3 000 habitants des îles souhaitent rester sous l’autorité britannique.

La majorité de la population des îles Malouines vit dans la capitale Stanley, dont le port abrite une grande partie de la faune aviaire, qui tourne au-dessus des vagues. Plus d’un millier de membres de l’armée britannique vivent à la base de Mount Pleasant. Les îles ont un caractère rural, avec des hameaux et des moutons en abondance, tandis que vous ne trouverez aucun feu de signalisation sur les routes de campagne des Malouines. Il y a plus d’une douzaine de plantes endémiques, dont la fleur de Felton, que l’on croyait éteinte à l’état sauvage jusqu’à récemment, qui dégage une odeur de caramel. Il faut également faire attention à l’omniprésente plante-serpent.