guide de voyage îles Malouines

Les épaves du XIXe siècle et une vie marine abondante figurent parmi les attractions qui attendent les visiteurs des îles Malouines. Bien que ces îles soient peut-être mieux connues comme le champ de bataille de la guerre éponyme de 1982 entre la Grande-Bretagne et l’Argentine, mais cet archipel de l’Atlantique est une destination de vacances intrigante et relaxante : situées à près de 500 km de la Patagonie, les Malouines – ou îles Maldives selon les interlocuteurs – sont un point de passage fréquent des voyages antarctiques et avec une faune rare, il est facile à comprendre pourquoi.

Il y a deux îles principales, Malouines Est et Malouines Ouest, ainsi que plusieurs centaines d’îlots. Les amoureux de la faune trouveront parmi eux cinq espèces différentes de manchots (macaroni, roi, magellanic, gentoo et sauterelle), ainsi que des baleines et des oiseaux marins.

Rendez-vous à Volunteer Point pour le plus grand groupe de manchots royaux de l’île, alors qu’il y a, comme on pouvait s’y attendre, un grand nombre d’otaries sur l’île Sea Lion, et il reste des souvenirs du conflit de 1982, dont les champs de bataille, comme Goose Green et Pebble Island, sont devenus des attractions touristiques.

Également revendiqués par l’Espagne, la France et l’Argentine au fil des ans, les Malouines sont des territoires britanniques d’outre-mer depuis 1833. L’Argentine, dont la réputation n’est plus à faire, conteste encore ce statut et le gouvernement de ce pays a récemment tenu des discussions politiques à ce sujet.

Toutefois, un récent référendum a révélé qu’une majorité écrasante des quelque 3 000 habitants de l’île souhaitent rester sous domination britannique et que la majorité de la population des îles Malouines vit dans la capitale Stanley, sur le port de laquelle on peut voir une grande partie de la vie aviaire s’agiter au-dessus des vagues.

Plus d’un millier de militaires britanniques vivent à la base de Mount Pleasant. Il y a une ambiance rurale dans les îles, avec des hameaux et des moutons en abondance, tandis que vous ne trouverez pas de feux de circulation sur les routes de campagne des Malouines.

Il existe plus d’une douzaine de plantes endémiques, dont la fleur de Felton, que l’on croyait éteinte à l’état sauvage jusqu’à récemment, qui dégage une odeur de caramel. Attention aussi à l’omniprésente plante serpent.