Choses à voir et à faire en Colombie-Britannique

Histoire ancienne

Les chasseurs de fossiles peuvent voir des spécimens datant de 50 millions d’années au parc provincial de Driftwood Canyon.

Faits sur les ours

De nombreux visiteurs sont impatients de rencontrer de près des ours noirs à fourrure ; les principales zones d’observation comprennent le parc provincial de Wells Gray et les routes rurales près de Kamloops et Merritt. Renseignez-vous d’abord sur la sécurité des ours et gardez une distance de sécurité. Ne les approchez jamais et ne les nourrissez jamais.

Centre-ville de Vancouver

Centre-ville, le vieux centre reconstruit de la ville, est un agréable ensemble de rues pavées, de cafés et de boutiques. Parmi les musées et les galeries, on trouve le musée d’anthropologie de l’université de Colombie-Britannique, Science World et le musée maritime de Vancouver.

Pêche

Le saumon est particulièrement abondant autour de l’île de Vancouver, et les Kootenay Rockies offrent la meilleure pêche au bar de la province. Les autres poissons sont le flétan, la morue, la truite, le corégone et le turbot. Il y a plus de 200 lacs à moins d’une heure de Kamloops. Des permis sont nécessaires.

Glaciers

Plus de 400 glaciers continuent à sculpter les spectaculaires montagnes Columbia et à alimenter les rivières cristallines du spectaculaire Glacier National Park.

Sentiers de randonnée

À Vancouver, promenez-vous dans le Stanley Park. Les sentiers de randonnée longue distance comprennent le magnifique West Coast Trail dans le parc national Pacific Rim et le Juan de Fuca Marine Trail, tous deux sur l’île de Vancouver. Vous pouvez voir des arbres géants dans les anciennes forêts tropicales côtières de la côte Pacifique de l’île. Les lacs et les déserts et leurs produits vineux abondent dans le « terrain de jeu » de la Colombie-Britannique autour du lac Okanagan. La pointe nord du désert de Sonora, au Mexique, se termine par cette riche campagne et ses eaux bleu azur. Les circuits viticoles d’automne attirent de nombreux visiteurs. Le lac Shuswap offre un climat estival digne d’une station balnéaire et d’excellentes possibilités de navigation de plaisance. Si vous êtes fatigué du ski pur et simple, il y a aussi le snowboard, le ski de glacier (en été), l’héliski ou le ski de fond. Le ski de fond est largement pratiqué, et le ski de randonnée à travers les forêts de l’arrière-pays est populaire.

Sites pionniers

Des villes historiques sont parsemées le long de la route de la ruée vers l’or de Cariboo. Les arrêts les plus courants sont 100 Mile House, qui rappelle l’époque où les pionniers de Cariboo mesuraient les trajets en fonction de la distance à partir de la ville de Lillooet, connue sous le nom de « Mile 0 ».

Ranches et lodges

De vastes étendues de lacs sauvages, de forêts et de zones sauvages définissent les Cariboo. Ce terrain aride et désertique est surtout connu pour ses ranchs et ses pavillons d’hiver. Le Royal British Columbia Museum, situé dans la capitale de la Colombie-Britannique, Victoria, abrite des collections exceptionnelles de masques et de totems des Premières nations, ainsi que d’autres objets de l’histoire de la province. Après avoir exploré le musée, découvrez la charmante ville de Victoria, dont les bâtiments majestueux et les piliers rouges donnent une impression britannique prononcée. Le circuit de Silvery Slocan Circle passe par de nombreux sites historiques, tels que la ville historique de Kaslo, qui habite les collines et les rives du lac Kootenay, et la ville de Nelson, qui abrite des centaines de bâtiments patrimoniaux.

Vues sensationnelles

Aussi à Vancouver, le Skyride de Grouse Mountain sur la côte nord offre des vues sur la ville et les fjords de la côte pacifique. Vous trouverez d’autres vues époustouflantes de la ville et de la côte dans la banlieue est de Vancouver, à Burnaby Mountain Park.

Ski

Les montagnes Rocheuses et la côte offrent un ski superbe. L’une des stations de ski les plus connues du Canada est celle de Whistler, qui accueillera les Jeux olympiques d’hiver de 2010. Parmi les autres centres bien connus, citons Fernie, Red Mountain (qui accueille plusieurs des médaillés olympiques de ski canadiens), Kimberley, Sun Peaks, Kicking Horse et Big White.

Victoria

Située à l’extrémité sud de l’île de Vancouver, sur la côte pacifique, la capitale de la Colombie-Britannique, Victoria, compte 78 000 habitants. Elle porte le nom de la reine Victoria et est l’une des plus anciennes villes du nord-ouest du pays. Elle abrite de nombreux bâtiments historiques comme les bâtiments du Parlement de la Colombie-Britannique et l’Empress Hotel. Les visiteurs peuvent également y découvrir un certain nombre de musées, comme le Royal BC Museum et le Maritime Museum of British Columbia, ainsi qu’une grande richesse de paysages naturels et un climat tempéré magnifique. Le Nisga’a Memorial Lava Bed, un site autochtone sacré situé à environ 100 km au nord de Terrace, est un paysage volcanique unique où vous pourrez découvrir la culture et les légendes des Nisga’a. Les îles de la Reine Charlotte sont également habitées par plusieurs communautés autochtones, et sont accessibles par bateau ou par hydravion.

Sports nautiques

La Colombie-Britannique, avec ses vastes lacs et rivières, et sa longue côte pacifique, offrent d’excellentes possibilités de voile, de canoë et de rafting en eaux vives. Le passage intérieur abrité de l’île de Vancouver à Prince Rupert est particulièrement populaire. Attendez-vous à de belles vues sur la côte découpée en fjords et sur la chaîne côtière enneigée.

Observation des baleines

Vous pourriez apercevoir des orques, des baleines à bosse, des baleines grises ou des petits rorquals lors de croisières d’observation des baleines. En mars, le festival des baleines du Pacifique célèbre la migration annuelle des baleines grises du Pacifique. Observez les baleines dans les villes isolées de Tofino et Ucluelet, près du parc national de Pacific Rim, qui est plein de plages de sable et de nature sauvage. La route des vins de l’Okanagan serpente à travers les vignobles de la vallée de Thompson Okanagan, la plus ancienne région viticole de Colombie-Britannique. La région compte plus de 100 vignobles et la vallée organise quatre festivals du vin chaque année.

Site du patrimoine mondial

Plus d’un million d’oiseaux et d’animaux marins peuplent l’un des nombreux sites du patrimoine mondial de l’UNESCO au Canada, la réserve de parc national Gwaii Haanas.