Plongée alpine

Le lac Horseshoe, le lac Patricia et le lac Annette sont trois des sites de plongée alpine les plus populaires. Les plongeurs doivent être expérimentés et utiliser le système du « buddy » car l’eau est froide et souvent nuageuse. La station locale de Rangers fournit les permis, les cartes et d’autres informations. Vous pouvez étudier les restes de dinosaures sur les rives de la rivière Red Deer, sur les 48 km de la piste des dinosaures près de Drumheller. Le Royal Tyrrell Museum of Palaeontology se trouve également à proximité du centre-ville de Drumheller. Il propose des expositions pratiques et l’une des plus grandes collections de restes de dinosaures au monde.

Banff Summer Arts Festival

La plus grande vitrine artistique de l’Alberta (avec danse, théâtre, cinéma, musique et art) se déroule sur quatre mois chaque année, le tout avec pour toile de fond les montagnes Rocheuses.

Calgary Stampede

Le plus grand rodéo du Canada est considéré comme le « plus grand spectacle de plein air sur terre » ; il se déroule sur 10 jours en juillet chaque année (www.calgarystampede.com) et attire de nombreux concurrents et spectateurs avec des spectacles sur scène, des défilés, des concerts, du rodéo et des expositions agricoles.

Calgary Tower

L’élément le plus reconnaissable de Calgary, la Calgary Tower de 191 m (626ft), offre des vues panoramiques sur la ville, les villes locales et les montagnes Rocheuses. Sky 360, le restaurant tournant au sommet, est un régal populaire (www.sky360.ca).

Cowboy country

L’héritage de l’élevage est bien vivant dans la ville de Cochrane, à l’ouest de Calgary. Des magasins à thème du pays et de l’ouest animent le centre-ville et de véritables cow-boys vivent et travaillent encore dans la région. Vous trouverez la plus ancienne structure de l’Alberta encore en activité, la cabane historique en rondins du Père Lacombe, dans la ville de St Albert, à 30 km au nord-ouest du centre-ville d’Edmonton. À une certaine époque, elle était le centre d’un établissement métis francophone florissant (personnes d’héritage mixte autochtone et européen).

Parc national de Jasper

Le parc national de Jasper a été créé en 1907 et est le plus grand des parcs des montagnes Rocheuses du Canada, avec une superficie de 10 878 kilomètres carrés (4200 miles carrés). Le paysage spectaculaire est caractérisé par des glaciers, des montagnes escarpées, des forêts et des prairies recouvertes de fleurs alpines. Le parc protège toute une série d’écosystèmes montagneux fragiles – wapiti, orignal, ours, mouflon d’Amérique et cerf mulet sont des curiosités régulières – et abrite le caribou des bois, une espèce menacée. Le lac Maligne, situé à 48 km au sud-est de Jasper, est entouré de montagnes enneigées et ses eaux cristallines sont très appréciées des plaisanciers et des pêcheurs. L’Alberta offre des vues caractéristiques du Canada : un paysage lacustre époustouflant dans le parc national des lacs Waterton, relié au parc national des glaciers au Montana pour former le parc international de la paix Waterton-Glacier, et le parc national de Banff au cœur des Rocheuses canadiennes.

Parcs nationaux

Le grand air est la principale attraction de la partie sud des Rocheuses ; les parcs nationaux de Banff et de Jasper sont des points de départ évidents.

Patrimoine autochtone

Le nom semble horrible mais les vues sur la prairie sont sans égal au Head-Smashed-In Buffalo Jump, à l’ouest de Lethbridge. Ce sommet de falaise est un ancien site de saut, utilisé pendant 10 000 ans pour conduire les bisons à la mort, fournissant ainsi aux autochtones de la nourriture, un abri et des vêtements.

Sur les pentes

Le ski, tant de fond que de descente, est un passe-temps important dans les Rocheuses en hiver. Le snowboard est également très populaire.

En voiture, la promenade des glaciers (Highway 93), qui traverse les parcs nationaux de Banff et de Jasper, offre une vue magnifique sur les lacs, les forêts et les glaciers du champ de glace Columbia. Elle donne également accès à des sentiers sauvages dans la région.