Choses à voir et à faire à Panama

Nouvelle et ancienne ville de Panama

Etendue le long d’une large baie, la ville de Panama est un curieux mélange attrayant d’Espagne coloniale et de modernité cosmopolite, qui vaut bien quelques jours d’exploration. La vieille ville historique est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, ses rues pavées étroites sont bordées d’immeubles coloniaux élégamment délavés, tandis que les nouveaux quartiers de la ville sont pleins de gratte-ciel étincelants abritant des sociétés multinationales.

Climb Baru Volcano

À cheval sur la frontière avec le Costa Rica, le volcan Baru en sommeil est un cadre superbe pour une journée de randonnée pédestre ou équestre, avec l’excitation potentielle supplémentaire d’apercevoir un quetzal, l’un des oiseaux les plus emblématiques d’Amérique centrale. Atteignant 3 475 m, il est situé dans la belle province de Chiriquí, près de la populaire station balnéaire de Boquete et de la station de montagne, Cerro Punta.

Croisière sur le canal de Panama

Une croisière sur le canal de Panama est une expérience unique. Vous pouvez faire un voyage partiel ou aller de Colon jusqu’à Panama City. Les paysages en cours de route sont magnifiques et la mécanique du canal fascinante. Nous vous recommandons également le musée du canal de Panama situé dans le Casco Viejo de la capitale, qui détaille l’ingénierie spectaculaire du canal et son coût humain et environnemental.

Goûtez au luxe dans la forêt tropicale humide

Si vous aimez que votre expérience de la jungle s’accompagne d’attraits luxueux, visitez la réserve de la forêt tropicale humide de Gamboa. À moins d’une heure de Panama City, entre la rivière Chagres et le canal de Panama, la réserve abrite une faune tropicale très riche, mais dispose également d’un centre de villégiature cinq étoiles et d’un éco-lodge au sommet des arbres.

Partez faire de la plongée sous-marine et du snorkelling

Parmi sa situation exceptionnelle dans les Caraïbes, l’archipel de Bocas del Toro est l’un des meilleurs sites de plongée sous-marine et de snorkelling du Panama. Vous serez étonné par la variété de la vie marine qui y est proposée, mais d’autres points chauds pour la plongée comprennent l’Isla Grande, près de Portobelo, où les centres de plongée organisent des excursions vers les meilleurs récifs, et les îles San Blás, au large de la côte nord-est.

Randonner autour de Barro Colorado

Faites une excursion d’une journée de Panama City à l’île de Barro Colorado dans le lac Gatun, une vaste étendue d’eau artificielle créée pendant la construction du canal de Panama. L’île est une réserve biologique et est réputée pour être l’un des principaux laboratoires naturels tropicaux du monde. Vous pouvez faire le tour de l’île en quelques heures, en observant la faune sauvage comme les singes, les fourmiliers et les oiseaux.

Joins le carnaval à Las Tablas

Capitale de la province de Los Santos au Panama, Las Tablas accueille plusieurs fêtes animées tout au long de l’année, dont l’une des meilleures célébrations de carnaval du pays. Le carnaval de Las Tablas implique deux factions, chacune avec un défilé et ses propres festivités, qui tentent de surpasser l’autre. Vous n’avez pas besoin de prendre parti, il suffit de vous joindre aux deux groupes.

Parcourez les étendues sauvages du parc national du Darién

Les étendues sauvages peu peuplées du Darién sont l’une des régions les plus inaccessibles d’Amérique centrale. Néanmoins, vous pouvez explorer les sentiers du parc national du Darién, qui contient des plages de sable, des côtes rocheuses, des mangroves, des marécages et une forêt tropicale humide. Le parc abrite également deux tribus indiennes Choco, ainsi que l’une des plus grandes concentrations d’espèces d’oiseaux au monde.

Voir les points forts historiques de Panama City

Le Casco Viejo de Panama City est son vieux quartier ; les points forts sont la Plaza de Francia, le Paseo de las Bóvedas, l’église San José, avec son magnifique autel baroque doré, et l’église Santo Domingo, à côté de laquelle se trouve le musée d’art religieux colonial. Le bâtiment le plus impressionnant de Panama City est cependant le Palais du Président, une opulente demeure du XVIIe siècle qui surplombe la baie.

Swing through the tree canopy

Embarquez-vous dans une aventure dans la canopée des arbres du jardin botanique El Níspero, au centre de la vallée Anton de Panama. Attachez-vous à un harnais, grimpez à la cime des arbres puis balancez-vous d’une plateforme à l’autre comme Tarzan lors d’une excursion d’une journée. Levez vous parmi les oiseaux et profitez de la verdure de leur point de vue.

Prenez le panga jusqu’à Taboga

Échappez au bruit et à la circulation de Panama City et prenez le ferry pour l’île de Taboga, avec ses belles plages et son air marin pur. Le meilleur moyen de s’y rendre est de prendre un bateau-taxi local, connu sous le nom de panga. Un trajet plus long en bateau est nécessaire pour se rendre aux îles Perles, qui sont principalement fréquentées par les pêcheurs d’anguilles de mer et les observateurs de baleines.

Tour de Panama Viejo, mis à sac par les pirates

Faites une excursion aux ruines de Panama Viejo, y compris la tour carrée de l’ancienne cathédrale, dans la banlieue ouest de la capitale. Il s’agit de la ville originale de Panama, saccagée en 1671 par le célèbre flibustier gallois Henry Morgan, qui a contribué à saper le contrôle espagnol de leurs colonies. Escaladez les murs en ruine, qui abritent également un musée et un excellent marché artisanal. Essayez le grand surf atlantique de Panama

Avec Venado et Rio Mar dans le Pacifique et Isla Grande, Bluf et Careneros dans l’Atlantique, Santa Catalina est connue comme l’un des meilleurs spots de surf du Panama. Les vagues peuvent atteindre 4,5 m et on peut y trouver du bon surf presque toute l’année. Le Panama commence tout juste à être découvert comme un paradis pour les surfeurs, alors allez-y avant que la foule n’arrive.

Visitez les Kuna des îles San Blas

L’une des aventures les plus populaires du Panama est celle des îles San Blas, où vivent les Kuna, considérés comme le peuple indigène le plus autonome d’Amérique latine. Les habitants mènent une vie traditionnelle basée sur l’agriculture et la pêche, soutenue par le tourisme. Les femmes aux vêtements colorés produisent des broderies tout aussi vivantes mola qui sont vendues aux visiteurs. Vous pouvez séjourner ici dans des lodges rustiques, faire de la plongée en apnée sur la plage et visiter les villages locaux.

Le concours de lancer de bûches de Chiriquí

Visitez cette province côtière occidentale pour voir certains des paysages les plus spectaculaires du pays, avec des hauts plateaux volcaniques, des chutes d’eau et des rivières, ainsi que des plantations de bananes et de café. Chiriquí est également l’hôte de Las Balserias, une fête indienne Ngöbé-Bugle comprenant un concours dans lequel les jeunes hommes se lancent des bûches de balsa les uns aux autres ; ceux qui en sortent indemnes peuvent choisir leurs partenaires.

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