À propos du Panama

Pensez au Panama et qu’est-ce qui vous vient à l’esprit ? Le canal ? Les cigares ? Les chapeaux de paille ? Probablement les trois. Mais pour ceux qui le savent, ce pays d’Amérique centrale élancé est bien plus que cela ; c’est une terre de forêts tropicales riches en vie sauvage et de communautés indigènes isolées ; de promenades miamiesques et de plages paradisiaques ; de volcans verdoyants et de la nature sauvage et impénétrable du Darien Gap.

Tout d’abord, le canal. Bien qu’il soit considéré comme l’attraction phare (des milliers de personnes y affluent pour observer le passage des porte-conteneurs dans les écluses), les paysages sauvages qu’il traverse sont une perspective tout à fait plus excitante. On peut y faire de la randonnée volcanique, passer des tyroliennes au-dessus des forêts, descendre des rapides en rafting et rencontrer l’un des plus grands groupes indigènes du pays, les Kunas, qui mènent une vie simple et traditionnelle sur les somptueuses îles San Blas.

Le littoral des Caraïbes présente une autre facette de la culture panaméenne. Les Jamaïcains et les Barbadiens, appelés pour la construction du canal, ont fini par s’y installer et une ambiance afro-caribéenne perdure encore aujourd’hui. Les îles voisines de Bocas del Toro, avec leurs plages bordées de palmiers, leurs lagons limpides et leurs écolos endormis, sont la définition même de l’idéal insulaire des Caraïbes.

La faune est également spectaculaire. L’observation des baleines dans le Golfo de Chiriquí est un must et vous n’oublierez jamais la plongée sous-marine ou le snorkeling aux côtés des tortues dans le parc marin national de Coiba. Sa faune aviaire dépasse celle du Costa Rica voisin et les observations les plus précieuses sont celles de l’aigle harpie, l’emblématique oiseau national du Panama, et du grand aras vert, une espèce menacée.

Avec tant de beauté naturelle à s’imprégner, il est facile de surplomber la capitale animée, Panama City. Mais ne le faites pas. C’est une ville où des bâtiments coloniaux en ruine se dressent à l’ombre de hautes tours d’acier et de verre. C’est un peu comme Miami et les habitants donnent certainement du fil à retordre à leurs homologues américains en ce qui concerne les enjeux de l’hédonisme. Venez vous joindre à la fête.

Découvrez nos autres guides de voyages en Amérique Centrale :