À propos du Soudan

Le Soudan n’est pas une destination touristique archétypique, mais derrière les gros titres peu recommandables se cache un pays d’une beauté naturelle exquise, d’anciennes attractions historiques et des habitants qui connaissent bien l’art de l’hospitalité.

Vaste pays, trois fois la taille du Texas, le Soudan est autant une question d’hommes que de merveilles naturelles ou artificielles. C’est un pays où les voyageurs peuvent apprendre davantage en buvant des smoothies fraîchement préparés avec les habitants de Khartoum (le Soudan est officiellement sans alcool) qu’en visitant l’un des excellents musées de la capitale.

Ville relativement jeune, Khartoum a été construite en 1821 au confluent du Nil Bleu et du Nil Blanc alors que le pays était dirigé conjointement par la Grande-Bretagne et l’Égypte. L’histoire et le traditionalisme se bousculent dans la ville, où la superbe architecture islamique classique aux teintes ocres rouges côtoie les gratte-ciel modernes en verre et en acier financés par les champs pétrolifères du pays (qui ont pour la plupart été perdus avec l’indépendance du Sud-Soudan en 2011).

Des siècles avant la domination coloniale, le Soudan comprenait une série de villes-États. L’une des plus anciennes a été Meroë, qui se trouve à quelque 200 km au nord-est de Khartoum. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, cette ancienne ville compte plus de 200 pyramides à flancs abrupts, qui ont été construites comme des mausolées royaux élaborés. Elles s’élèvent sur les dunes de sable du désert de Nubie et datent d’entre 300 avant JC et 300 après JC, lorsque le royaume était au plus fort de sa puissance.

Méritant à lui seul une visite, le désert de Nubie – qui fait en réalité partie du Sahara – offre une solitude et une beauté naturelle intacte qui s’étend à l’est jusqu’à la mer Rouge et à Port Soudan, le centre de la plongée sous-marine en plein essor du Soudan.

Le Soudan est l’un des pays les moins visités d’Afrique de l’Est, mais l’un des plus accueillants. Il présente un mélange magique d’histoire, de tradition et de modernité qui dément son statut d’État paria.