À propos de la Réunion

L’un des derniers vestiges de l’empire colonial français, on ne peut guère reprocher à Paris de s’être emparé de cette tranche de paradis. Flottant dans l’océan Indien, à l’est de Madagascar, la Réunion offre un mélange séduisant de culture créole, de faune exotique et de merveilles naturelles.

Administrée directement depuis Paris (elle vole également en tricolore et fait partie de la zone euro), l’île possède une identité culturelle distincte, qui résulte de 400 ans d’existence en tant qu’avant-poste éloigné de l’empire.

Son histoire est mieux absorbée en errant dans le vieux cœur de Saint-Denis, la capitale de facto de l’île. Des édifices qui ne seraient pas déplacés dans la capitale française, les rues et les espaces publics bourdonnent au son du français, du créole, du cantonais et du tamoul, parmi une myriade d’autres langues. L’anglais n’en fait presque jamais partie.

Les plages sont très prisées, mais la faune et la flore réunionnaises sont tout aussi séduisantes. Les lacs, rivières et cascades d’eau douce de l’île abritent quelque 90 espèces d’oiseaux, tandis que ses récifs coralliens abritent une abondante vie marine. Les baleines sont également régulièrement observées depuis les plages entre mai et septembre.

Loin de la côte, une grande partie de l’intérieur de l’île, boisée et montagneuse, est protégée et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. De nombreuses activités sont proposées, du parapente à l’escalade en passant par la randonnée. Les sentiers de randonnée mènent à des merveilles naturelles telles que le volcan éteint de 3 000 m (le point le plus élevé de l’océan Indien), le Piton des Neiges, ou les paysages lunaires autour du Piton de la Fournaise, l’un des volcans les plus actifs au monde.

Influencée depuis des siècles par l’Europe, l’Asie et l’Afrique, la Réunion offre un charme gaulois avec une touche tropicale, une île où l’histoire et la beauté naturelle abondent.