A propos de la Namibie

Des dunes de sable apparemment infinies du désert du Namib aux zones humides tropicales de la bande de Caprivi, la Namibie est un pays aux paysages épiques, à la faune abondante et peu peuplé. Ses plus grands atouts sont les déserts accidentés du Namib et du Kalahari, qui abritent une faune d’une diversité surprenante, notamment de rares rhinocéros noirs, des guépards, des éléphants, des springboks et de vastes troupeaux d’autruches.

La Namibie peut être une terre rude et impitoyable, et nulle part ailleurs cela n’est plus évident que le long de la Skeleton Coast. Cette terre désolée balayée par les vents, faite de broussailles vert foncé et de dunes de sable calcifiées, est jonchée de carcasses rouillées de navires échoués sur le rivage de l’impitoyable océan Atlantique.

Tout n’est pas hostile. La région abrite également le peuple coloré des Himba, dont l’amour des coiffures et des bijoux élaborés en a fait l’une des tribus les plus photographiées au monde. Leur habitat recouvre une autre des merveilles naturelles de la Namibie, le parc national d’Etosha, qui abrite une faune abondante : on y trouve tout, du minuscule moineau du Cap au magnifique éléphant d’Afrique.

Les villes sont peu nombreuses en Namibie, grâce à sa faible population. Même la capitale, Windhoek, n’est pas beaucoup plus grande qu’une colonie britannique de taille moyenne. Mais la vie nocturne animée de la ville, son architecture coloniale, sa scène culinaire florissante et son excellente bière en font un endroit agréable pour passer quelques jours en dehors de la ville – même si les urbanistes ont pris l’habitude de donner aux routes le nom de dictateurs. Vous avez envie de vous promener sur Robert Mugabe Drive ?

La deuxième ville de Namibie, Swakopmund, est plus légère dans la nomenclature des dictateurs, mais n’en est pas moins une ville de taille moyenne. La ville côtière a un charme ensoleillé qui lui est propre. Apparue comme un mirage dans le désert, la ville abrite des plages bordées de palmiers, un magnifique ensemble de bâtiments coloniaux et une importante population germanophone.

Et juste à l’extérieur de la ville se trouvent les restes rouillés du Martin Luther, une locomotive à vapeur abandonnée qui a tenté de dompter cette terre sauvage et a échoué – une métaphore, sans doute.