À propos de la Libye

Les voyages en Libye sont actuellement déconseillés en raison de la guerre civile en cours. Et c’est dommage, car ce beau pays a beaucoup à offrir au voyageur intrépide.

L’un des plus grands pays d’Afrique, la Libye possède un superbe littoral méditerranéen, de magnifiques paysages désertiques et pas moins de sept sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ces sites anciens rappellent que l’histoire de la Libye a toujours été tumultueuse : avant le régime de Kadhafi et la guerre civile qui a suivi, le pays a subi la domination grecque, romaine et italienne.

Mais la Libye a plus à offrir que des histoires de guerre. De la mystique ville désertique de Ghadamès à l’étonnant désert du Sahara, c’est un pays de plages désertes, d’anciens sentiers de montagne et d’oasis chatoyantes. C’est une terre où les dunes de sable s’étendent jusqu’au ciel, où les palmiers se reflètent dans les lacs du désert et où les sculptures préhistoriques sur roche décorent les spectaculaires montagnes de l’Akakus.

La Libye rurale se caractérise par des oliveraies soigneusement cultivées, des citrons gras pendus aux arbres et des établissements berbères isolés. Dans les villes, les marchands vendent des marchandises dans des souks parfumés à la rose, de l’argent de poche, des épices, du henné, des hijabs et des foulards touaregs. L’odeur de la soupe de lentilles épicée et des fruits de mer de Benghazi flotte délicieusement dans l’air.

La population de la Libye est principalement d’origine arabe et berbère. Les Berbères représentent environ 10 % des habitants et vivent dans des régions plus éloignées. Le reste de la population vit principalement dans les villes côtières comme Tripoli et Benghazi, bien que les récents combats aient forcé beaucoup de personnes à fuir.

L’hospitalité libyenne est légendaire et ses habitants adorent faire visiter les lieux aux voyageurs. Mais le tourisme s’est effondré après le printemps arabe et a été paralysé par la guerre civile qui a suivi. Au moment où nous écrivons ces lignes, les visas touristiques n’ont pas été délivrés et la plupart des agences de voyage ont fermé leurs portes – de nombreux guides travaillent désormais comme fixeurs pour les reporters de guerre.

Il est impossible de dire comment les événements actuels vont se dérouler, mais, comme de nombreux voyageurs, nous espérons que les portes de la Libye s’ouvriront à nouveau bientôt.