À propos du Liberia

Ils disent que toute publicité est une bonne publicité, mais le Liberia pourrait soutenir le contraire. La plus ancienne république d’Afrique est à peine sortie de l’actualité au cours des dernières décennies, mais pour de mauvaises raisons : les informations en provenance de ce pays ont été dominées par deux guerres civiles et une épidémie d’Ebola. Il suffit de dire que les touristes sont restés à l’écart.

Mais le Liberia a parcouru un long chemin depuis les jours sombres de sa guerre civile. L’Indice Ibrahim de la gouvernance africaine 2013 a proclamé cette petite nation d’Afrique de l’Ouest comme le pays le plus amélioré du continent – et beaucoup espèrent que le Libéria continuera dans cette voie.

En supposant que ce soit le cas, les voyageurs aventureux seront probablement tentés de revenir dans ce petit pays côtier, caractérisé par ses plages dorées balayées par le vent, ses forêts tropicales luxuriantes et ses savanes verdoyantes, où les oiseaux gazouillant, les singes hurlant et les éléphants piétinant fournissent une bande sonore sauvage.

Mais ce pays ne se résume pas à ses merveilles naturelles. Fondée par des esclaves américains et caribéens affranchis, la plus ancienne république d’Afrique abrite une étonnante diversité de cultures ; ses quatre millions d’habitants se composent de plus de 16 peuples établis, et on y trouve également une population asiatique et moyen-orientale en plein essor.

L’art joue depuis longtemps un rôle important dans la culture libérienne, et les différents groupes ethniques du pays sont réputés pour leurs sculptures en bois ornées, en particulier les masques en bois, dont on dit qu’ils relient les vivants aux esprits ancestraux et aux anciennes divinités. Tout comme l’art, la religion est également tissée dans le tissu de la vie libérienne ; les cérémonies informelles avec les poissons-chats sacrés ont une grande force même lorsque les églises et les mosquées sont pleines.

Le climat tropical du Liberia, avec une longue saison sèche de septembre à juin et des pluies qui culminent en août, décide encore de tout, des transports aux horaires de travail. Pendant la mousson, les routes se transforment en rivières et, parfois, le pays se sent à la merci de la nature.

Pourtant, le Liberia est maître de son propre destin et son émergence en tant que destination touristique crédible dépendra en grande partie de la paix et de l’existence d’investissements importants dans les infrastructures du pays.