À propos de l’Éthiopie

Mettant son histoire mouvementée derrière elle, l’Éthiopie s’est employée à transformer son économie et à faire des progrès remarquables dans le développement des infrastructures au cours des deux dernières décennies. Aujourd’hui, les touristes reviennent en nombre croissant dans le pays, désireux de découvrir ses merveilleux paysages, ses anciens sites religieux et ses fascinantes tribus indigènes.

Qualifié de « Terre des origines » par l’Organisation du tourisme éthiopien, ce pays étonnant est le point de départ du Nil bleu et le lieu de résidence de « Lucy », un hominidé fossile vieux de 3,2 millions d’années, dont la découverte a fait de l’Éthiopie le berceau de l’humanité. L’une des plus anciennes nations chrétiennes du monde, l’Éthiopie est une destination multiethnique et à multiples facettes où l’art de l’hospitalité est bien vivant. Les visiteurs sont généralement accueillis avec une tasse de café fumant, qui aurait été découvert pour la première fois dans la région de Kaffa, dans le sud-est de l’Éthiopie.

La plupart des visiteurs commencent leur odyssée éthiopienne dans la capitale Addis-Abeba, une ville animée nichée dans les hautes montagnes de l’Entoto. Fondée en 1886 par l’empereur Ménélik II après que son épouse, l’impératrice Taytu, ait choisi le site pour ses sources minérales chaudes, Addis-Abeba a connu une transformation fascinante en relativement peu de temps. La ville est aujourd’hui un centre de missions et d’ambassades internationales, dont le siège de l’Union africaine et de la Commission économique des Nations unies pour l’Afrique (CEA).

Peu de gens s’attardent longtemps dans la capitale éthiopienne, choisissant plutôt de se diriger vers le nord, à Lalibela, un lieu de pèlerinage célèbre pour ses anciennes églises qui ont été littéralement taillées dans une falaise. Lalibela est l’un des neuf sites éthiopiens inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Parmi les autres sites remarquables, citons l’ancien royaume d’Axoum (ou Axum), le château de conte de fées de Gondar, la ville fortifiée de Harar, le paysage culturel de Konso, les sites préhistoriques des vallées d’Awash et d’Omo, les mystérieuses stèles de Tiya et le spectaculaire parc national du Simien où prospèrent les babouins indigènes Gelada et Walia Ibex.

En fin de compte, ce sont les paysages épiques de l’Éthiopie qui captent véritablement l’imagination de nombreux voyageurs. Du sommet couvert de nuages du Ras Dashen (la plus haute montagne d’Éthiopie) aux fumerolles de soufre de la dépression du Danakil (qui est également le point le plus bas d’Éthiopie, à 125m/410ft au-dessous du niveau de la mer), les paysages pourraient inspirer des peintures, provoquer de la poésie.

Ces environnements sauvages font vivre d’anciennes tribus telles que les Bodi, dont les hommes se nourrissent de sang et de lait pour devenir l’homme le plus gras de l’année dans la région, et les Hamer, célèbres pour leur dangereuse cérémonie de saut de taureau, considérée comme un rite de passage pour les jeunes hommes.

L’Éthiopie a parcouru un long chemin depuis la famine de 1983-85 qui a poussé Bob Geldof à écrire le tube de collecte de fonds Do They Know It’s Christmas ? (par un curieux coup du sort, il possède maintenant une participation dans une entreprise vinicole en Éthiopie). Ce pays, longtemps incompris par beaucoup, jouit aujourd’hui d’une économie en plein essor, affichant un taux de croissance fort et durable de 8 à 11 % depuis le début du XXIe siècle.

Ethiopian Airlines dispose d’un vaste réseau de lignes aériennes partant d’Addis-Abeba, ce qui facilite les déplacements vers et autour du pays, et les bénéfices sont immenses pour ceux qui en profitent.