Choses à voir et à faire en Egypte

Admire Alexandrie

En bord de Méditerranée, la « deuxième ville » d’Egypte a une atmosphère coloniale française et une influence grecque décontractée, un mélange de pâtisseries continentales, d’architecture art déco et de plages de sable bondées en été. Ne manquez pas les mosaïques de l’amphithéâtre romain ou la Bibliotecha et les musées modernes. Promenez-vous le long de la corniche pour vous mettre en appétit pour un dîner de poisson fraîchement pêché.

Découvrez la Vallée des Rois

La Vallée des Rois, dans les collines thébaines, est l’endroit où les restes momifiés de nombreux pharaons égyptiens ont été enterrés. Bien que dépouillées de leur contenu il y a plusieurs siècles, les tombes abritent encore de fantastiques peintures murales représentant la vie des pharaons. La tombe la plus célèbre est celle de Toutankhamon, découverte en parfait état par Howard Carter en 1922.

Plongez dans la mer Rouge

La mer Rouge mérite à juste titre sa réputation mondiale d’aventure sous-marine. Les eaux cristallines regorgent de vie marine colorée et sont aménagées avec des coraux et des tombants spectaculaires. Le parc national de Ras Mohamed, un promontoire situé à 20 km à l’ouest de Charm el-Cheikh, présente ce monde sous-marin sous son meilleur jour.

Expérience du Caire islamique

Le Caire islamique ancien est animé et très fréquenté, mais la foule se raréfie le long de la rue sereine d’Al-Muezz Al-Din, avec des mosquées et des mausolées éclairés par des spots qui bordent la rue pavée piétonne. Un habitant de la région vous proposera sans doute de monter sur un minaret ; montez sur celui de la mosquée Al-Azhar – qui abrite la plus ancienne université du monde – pour une vue panoramique.

Explorez les temples de Louxor

Au bord du Nil, Louxor est le site de l’ancienne ville de Thèbes. Sur la rive est se trouve le spectaculaire temple de Karnak, avec ses statues épiques, ses obélisques et ses salles à colonnes de lotus. Au centre de la ville se trouve le temple de Louxor, spectaculaire lorsqu’il est éclairé la nuit. Profitez de l’expérience pour admirer les dieux dans une montgolfière.

Perdez-vous dans le bazar de Khan-el Khalili

Partez pour un voyage dans le célèbre bazar médiéval labyrinthique du Caire, Khan-el Khalili, où le marchandage des épices, du cuivre, des parfums et des bibelots a été transformé en une forme d’art. Ne manquez pas le salon de thé de Fishawi ; en activité depuis plus de 200 ans, c’est l’endroit idéal pour regarder les gens.

Allez en pèlerinage au Mont Sinaï

Depuis des siècles, les pèlerins chrétiens font le voyage jusqu’au Mont Sinaï pour assister au lever du soleil sur le paysage désertique. Ce trek de trois heures est à couper le souffle, mais si cela vous semble trop ambitieux, passez la nuit au monastère Sainte-Catherine du 6e siècle, classé par l’UNESCO, louez un chameau et descendez à pied en toute tranquillité.

Retournez à Assouan

L’ancienne ville frontalière d’Assouan est un point d’arrêt populaire pour les paquebots de croisière, et le feluccas dérivant le long du Nil au coucher du soleil est l’un des sites les plus durables d’Égypte. Les attractions comprennent l’île d’Eléphantine et l’île d’Elnabatat (l' »île des plantes »), sur laquelle Lord Kitchener a construit un magnifique jardin botanique dans les années 1890, qui est toujours ouvert aux visiteurs aujourd’hui. La Grande Pyramide, l’une des sept merveilles du monde antique, date d’environ 2500 avant J.-C. Parcourez le site pour vraiment comprendre l’énormité de la tâche de construction, ou admirez les vues à cheval ou à dos de chameau, sans oublier de visiter le Grand Sphinx tout proche.

Passez une partie de golf

Bien que ce sport ne soit pas facilement associé à l’Égypte, le pays s’est fait un nom dans le domaine du golf et propose une vingtaine de parcours. Ils vont des emplacements à portée de vue des Pyramides du Caire – le plus célèbre étant le parcours 18 trous de Mena House Oberoi – aux emplacements le long du Nil et de la mer Rouge.

Relax à l’oasis de Siwa

L’une des six oasis du vaste désert occidental, et une bonne base pour l’exploration du désert, Siwa est un havre de paix avec ses lacs d’eau salée bordés de palmiers. Elle abrite le temple de l’Oracle d’Amon, visité par Alexandre le Grand, et est couronnée par les ruines de la forteresse de Shali, datant du XIIIe siècle. Il est préférable de grimper à l’aube ou au crépuscule pour éviter la chaleur féroce du désert. Il suffit de sortir avec un masque ou un tuba ou de prendre un bateau à fond de verre depuis les rives de Charm el-Cheikh et les poissons viendront à vous.

Prenez place dans l’Ancien Empire à Saqqarah et Dahchour

Rares sont les visiteurs qui savent avant d’arriver en Égypte que l’Ancien Empire du pays précède de plusieurs siècles la construction des pyramides de Gizeh. Faisant office de nécropole de l’ancienne capitale de Memphis, Saqqarah est couronnée par la pyramide de Djoser. Dahshur, non loin de là, est célèbre pour sa pyramide courbée et son immense champ de tombes royales. Prenez le Nil

Parcourez le fleuve entre Louxor et Assouan pour vivre la quintessence de l’expérience du Nil. Les aigrettes affluent au bord de l’eau et les anciennes merveilles archéologiques de l’Égypte, dont le temple de Kom Ombo, se déploient comme un livre de contes le long de la rive. Pour une durée de trois à cinq jours, prenez un felucca traditionnel à voile blanche, ou éclaboussez-vous sur un dahabiya, une barge en bois luxueuse et meublée.

Testez vos compétences de marchand de chameaux

Pas l’endroit où acheter des souvenirs, le commerce frénétique (et parfumé) a lieu la plupart des matins à partir de 0700 au marché des chameaux (Souq al-Gamaal). Un assaut divertissant sur les sens, les chameaux sont transportés du Soudan à Birqash à 35 km (20 miles) à l’ouest du Caire, avant d’être poussés et piqués par des acheteurs potentiels.

Traversez le canal de Suez

La meilleure façon de voir ce grand exploit d’ingénierie moderne est par bateau ; la vue depuis le Peace Bridge qui traverse le canal près d’Ismailiya vient en deuxième position. La vue de pétroliers géants sur l’étroit canal entre la mer Rouge et la Méditerranée est quelque chose que l’on n’oublie pas de sitôt.

Parcourez les temples d’Abou Simbel

Dédicacés au pharaon Ramsès II (1304-1237 av. J.-C.) et à sa reine bien-aimée Néfertari, les deux temples d’Abou Simbel se dressent sur les rives du magnifique lac Nasser. Découverts recouverts de sable par l’explorateur suisse Burckhardt en 1813, ils ont été déplacés par la suite dans le cadre d’un vaste projet financé par l’UNESCO pour les sauver de la montée des eaux du lac.