À propos du Burundi

Malgré ses paysages merveilleux (pensez aux chaînes de montagnes ondulantes, aux forêts tropicales denses et aux lacs chatoyants), il est conseillé aux voyageurs de s’éloigner du Burundi dès maintenant – le paysage est peut-être magnifique, mais la situation politique est décidément laide.

Les troubles civils, un coup d’État militaire avorté et des élections controversées ont fait la une des journaux au Burundi récemment, ce qui est très dommage compte tenu de ce que ce pays a à offrir.

Bujumbura, la capitale, vibrante mais tumultueuse, bénéficie d’un emplacement de choix sur les rives du lac Tanganyika. Juste à l’extérieur de la ville se trouvent quelques-unes des meilleures plages intérieures d’Afrique, ainsi qu’un certain nombre de bars et de stations balnéaires idylliques.

La ville elle-même possède quelques exemples intéressants d’architecture française et a acquis une réputation pour sa vie nocturne animée, mais le développement des infrastructures a été entravé par des décennies de conflits sporadiques qui ont culminé en 1994 et ont fait plus de 300 000 morts.

Plus loin au-delà des limites de la ville, les quatre magnifiques chutes d’eau des Chutes de la Karera valent bien une visite, tout comme quelques-uns des parcs nationaux largement inexplorés et sous-développés. Le parc national de la Rusiza est le plus accessible, à seulement 15 km de Bujumbura, tandis que le parc national de la Kibira est la plus grande forêt tropicale humide du Burundi et abrite de rares singes colobes et chimpanzés.

Un avantage de la petite taille du Burundi est que si vous disposez de votre propre véhicule ou si vous engagez un chauffeur, il est généralement facile de visiter l’un de ces sites et de rentrer à Bujumbura dans la même journée ; les transports publics sont toutefois limités en dehors de la ville.

Le Burundi a fait des progrès timides vers la paix et la stabilité depuis la mise en place d’un gouvernement de partage du pouvoir en 2001 et la plupart des groupes rebelles ont accepté de désarmer, mais en 2015, la tentative du président Nkurunziza de modifier la constitution et de se présenter pour un troisième mandat a déclenché des protestations de masse et une réponse violente de l’État.

Des centaines de milliers de Burundais ont fui vers la Tanzanie voisine, craignant l’effondrement de la fragile démocratie du pays et un retour à la guerre civile. Regardez cet espace.