Choses à voir et à faire au Bénin

Rendez-vous sur votre histoire à Porto Novo

Porte d’entrée du Bénin pour la plupart des visiteurs, Porto Novo, capitale décontractée du Bénin, abrite quelques exemples exquis d’architecture coloniale et précoloniale, notamment la Grande Mosquée de style brésilien. Parmi les autres attractions à noter, citons l’éclectique Musée da Silva, qui propose une brève histoire du Bénin, et le Musée d’ethnographie de Porto Novo. Les royalistes voudront peut-être se rendre au Palais du Roi Toffa, où le Musée Honmé révèle les secrets de la royauté locale.

Découvrir la culture somba à Natitingou

Le musée régional de Natitingou donne une impression de la vie des communautés somba du Bénin qui vivent principalement dans le nord-est du pays. Situé dans une élégante structure coloniale utilisée auparavant par le gouvernement local, les expositions portent sur l’archéologie, l’histoire et l’art. La salle de l’habitat présente des exemples de maisons somba traditionnelles.

Explorez les rues animées de Cotonou

Située entre l’océan Atlantique et le lac Nokoué, Cotonou est la plus grande et la plus importante ville du Bénin. Son marché, l’immense Dantokpa, s’étend sur 20 hectares et vend de tout, des brosses à dents aux fruits frais – une excellente façon de découvrir la ville. La Fondation Zinsou, qui promeut l’art africain moderne, mérite également une visite. La ville poussiéreuse d’Abomey abrite le Musée historique d’Abomey, qui offre un aperçu de l’histoire du Royaume d’Abomey et contient un trône fait de crânes humains. Pendant que vous êtes en ville, visitez les opulents palais royaux, passez devant le temple fétiche et examinez les produits locaux au Centre Artisanal.

Suivez la route des esclaves à Ouidah

Ouidah était autrefois un centre important pour le commerce des esclaves, un endroit où les esclaves étaient conduits du Fort portugais (aujourd’hui un musée) le long d’une piste sablonneuse de 4 km (2,5 miles) jusqu’aux navires qui les attendaient pour leur faire traverser l’Atlantique. Aujourd’hui, la piste est bordée de monuments commémoratifs poignants tels que l’arbre de l’oubli. Le chemin se termine à l’arche commémorative de la Porte du Non Retour.

Laissez-vous séduire par la Villa Karo

Un centre culturel et une résidence d’artistes, la Villa Karo à Grand Popo est un projet finno-africain qui vise à améliorer la compréhension entre les cultures. Le centre organise une série d’événements, dont des expositions d’art, des projections de films et des concerts, et constitue un excellent moyen de s’impliquer dans la communauté locale, qui dépend en grande partie de sa modeste industrie de la pêche.